Beat Poet, Surrealist, Creative Chameleon

VANCOUVER, British Columbia, May 13 — Ted Joans, a Beat Generation poet whose work drew from the African-American oral tradition and blended black consciousness with avant-garde jazz rhythm, was found dead in his apartment here on May 7. He was 74.

Mr. Joans was a contemporary and friend of Jack Kerouac and Allen Ginsberg, but in a career that spanned more than 40 years, he never achieved their level of fame. Yet he was considered an influential figure in American and African-American literature.

When the jazz great Charlie Parker, who was known as Bird, died in 1955, Mr. Joans wrote „Bird Lives“ on many streets in New York. / NYT *) 18.5.03

Links: Ted Joans Lives / Beatmuseum / Ted Joans Page / Michael Haywards Texts & Pretexts / Vancouver Jazz Forum / Foto /

Nachrufe: The Washington Post 12.5.03 / International Herald Tribune 13.5.03 / San Francisco Chronicle 10.5.03 / Los Angeles Times 13.5.03 /

Überschrift auf MSNBC :

Work of creative chameleon prefigured performance art

Legend has it that, when sax great Charlie Parker died in 1955, Ted Joans had gone out that same night and written “Bird Lives!” in chalk on streets and sidewalks all over New York City. In honour of that act, and in celebration of Ted Joans’ life in poetry, we should do no less tonight. So grab a chunk of sidewalk chalk and write “Ted Joans Lives!” everywhere you can… / Michael Hayward´s Texts & Pretexts
Texte: Skip The Byuppie / Jazz must be a woman / My ace of spades / The Sax Bit /

Auszug aus dem letztgenannten Gedicht:

Dieses Gedicht ist
Nur ein Dank-
Gedicht

Diese gebogene Metallschlange
heiliges Horn wie mit Bierkrugdeckeln
mit phallischem Schwanz warum wurdest du erfunden
vor der Geburt von Coleman Hawkins?
Dieser kurvige glänzende Tondarm
Lynchopfer hängend wie´n
J Initial für Jazz
wortlos zungenlos als
Coleman Hawkins es erstmals liebkoste
küßte mit Schwarzem
Sound runzelten COngoblutsaugende Belgier die Stirn?
Dieses Tenor/Alt/Bass/Bariton/Sopran/Stöhn/Schrei- &
Brüllophon! Sex-oh-phon/

(Deutsch von Michael Gratz)

Anfang der 60er Jahre traf Ted Joans in Paris André Breton – eine Begegnung, die ihn nicht weniger veränderte als die mit Malcolm X. In der Anthologie „Das surrealistische Gedicht“ sind einige seiner Gedichte vertreten (deutsch von Richard Anders ).

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