Whitmans Ratgeberprosa

Zachary Turpin aus Houston (…) hat (…) längst vergessene Zeitungen nach Whitman-Pseudonymen durchsucht und ist in einem Blatt namens „New York Atlas“, das sich in nur wenigen Exemplaren erhalten hat, auf die dreizehnteilige Fitnessserie eines gewissen Mose Velsor gestoßen, hinter dem sich nachweislich Whitman verbirgt.

Das 1858 erschienene Plädoyer „Manly Health and Training“ summiert sich in der Druckfassung des „Walt Whitman Quarterly“ auf reichlich hundert Seiten; es dürfte damit einer der umfangreichsten Texte Whitmans überhaupt sein und verwandelt den Barden der Demokratie in Amerikas Turnvater Jahn – einen gewissen Hang zum Teutonischen eingeschlossen. Der Rest – jedenfalls bis der Zeilenschinder Mose Velsor auf Hölzchen, Stöckchen und seine Weltanschauung kommt – ist klassische Ratgeberprosa und verblüffend modern. / Wieland Freund, Die Welt

On beards: „The beard is a great sanitary protection to the throat — for purposes of health it should always be worn, just as much as the hair of the head should be. Think what would be the result if the hair of the head should be carefully scraped off three or four times a week with the razor! Of course, the additional aches, neuralgias, colds, &c., would be immense. Well, it is just as bad with removing the natural protection of the neck; for nature indicates the necessity of that covering there, for full and sufficient reasons.“

On dancing: „We recommend dancing, as worthy of attention, in a different manner from what use is generally made of that amusement; namely, as capable of being made a great help to develop the flexibility and strength of the hips, knees, muscles of the calf, ankles, and feet. Dancing, on true principles, would have ultimate reference to that, and would then, as an inevitable result, bring grace of movement along with it.“ / NPR

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